Il naso o tartufo del cane

L’olfatto

Secondo gli esperti, i cani possono rilevare l’età, il sesso e l’umore degli altri cani attraverso il senso dell’olfatto.
Possono essere addestrati per individuare sostanze esplosive e sostanze illegali.
L’uomo analizza ciò che lo circonda attraverso il senso della vista, mentre i cani lo fanno col senso dell’olfatto.
Leggono, per così dire, con il naso.
L’olfatto del cane è 100.000 volte più preciso di quello umano. In base a quanto riferisce il Nist (National Institute of Standars and Technology), un cane può individuare certe sostanze in concentrazione dell’ordine di parti per trilione.
Sarebbe un po’ come individuare un quarto cucchiaino di zucchero disciolto nell’acqua contenuta in una piscina olimpionica.
Cosa rende speciale l’olfatto del cane?
Il naso, o tartufo, del cane è umido e quindi in grado di catturare meglio le particelle odorose.
Nel naso del cane ci sono due aree: una adibita alla respirazione e una adibita a sentire gli odori. Quando un cane annusa qualcosa, l’aria viene indirizzata verso la cavità nasale che contiene ricettori olfattivi e lo fa con 7 cicli di ispirazione alternati alle espirazioni, che hanno la funzione di liberare la canna nasale dalle molecole odorose già analizzate; sollevare delle altre dal terreno e soffiando per poi inspirarle facilmente.
Le dimensioni della mucosa olfattiva vanno dai 18 a 150 cmq, con bel 150.000 ricettori per cmq. Nell’uomo, la mucosa olfattiva, se dispiegata, è di appena 3/4 cmq direi una notevole differenza.
I ricettori sulla mucosa inviano le informazioni al bulbo olfattivo, che nel cane possono essere anche 40/50 volte il numero di cellule olfattive dell’uomo, tramite un nervo di connessione.
Il cervello procederà all’elaborazione degli imput. Ricordiamo che è il cervello che da significato a ciò che gli organi di senso rilevano. Quindi annusare o fiutare è un atto di comportamento che richiede anch’esso un apprendimento, e che si raffina e migliora con l apprendimento, con la pratica e l’esperienza.

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